¿Cómo Canonical genera ingresos con Ubuntu?

A través de un interesante artículo publicado por Swapnil Bhartiya en la web CIO, se da respuesta a esta pregunta que seguramente varios usuarios linuxeros (especialmente los ubunteros) se han hecho, y la misma parte del principio de que la compañía no hace dinero directamente con el opensource (con Ubuntu como tal) sino que genera ingresos alrededor del mismo.

Ubuntu además de ser la distribución de escritorio Linux mas usada en el mundo por los usuarios finales, es también la de preferencia por muchas empresas y entes gubernamentales a pesar de que solo ofrece soporte por 5 años en las ediciones LTS (un tiempo de vida muy corto para empresas y gobiernos), de hecho, la distribución de Canonical domina el mercado de la nube, y es muy popular en entornos virtualizados y los datacenters. Pero ¿Cómo una empresa o ente gubernamental va a preferir adoptar una edición LTS de Ubuntu que posee un ciclo de vida corto y no otra distribución como SUSE enterprise o RedHat Linux Enterprise las cuales ofrecen soporte por 10 años?, pues Canonical a diferencia de otras organizaciones vinculadas directamente al desarrollo de distribuciones Linux (RedHat y SUSE por ejemplo), ofrece su producto completamente gratis y no pone limitaciones en cuanto al número de maquinas que pueden usar el sistema. Obviamente esto no genera ingresos en absoluto pero si se convierte en un excelente anzuelo para “pescar” buenos clientes y es allí donde Canonical comienza a ganar dinero.

Tradicionalmente las empresas y entes gubernamentales son muy renuentes a las actualizaciones de su plataforma y mas aún si se trata de sectores como lo es la nube, pues allí por lo general corren servicios y aplicaciones consideradas como “críticas” ya que por un pequeño cambio que se realice en el sistema operativo, estos componentes tienen altas probabilidades de “romperse” y por ende, pondrían en serios riesgos áreas importantes (como por ejemplo en cajeros o dispensadores de efectivo de bancos) o vitales (por ejemplo aplicaciones y servicios de monitoreo en pacientes recluidos en cuidados intensivos) según sea el caso. Es por ello que muchas empresas demoran años planificando la migración de su plataforma tecnológica sin importarle en absoluto el ciclo de vida de un sistema operativo y en muchos casos estos planes aún no se concretan cuando se aproxima el EOL (End Of Life) de un producto por lo que estos clientes requieren que les extiendan por un tiempo mas, la vida del sistema operativo en cuestión.

Esto obviamente crea una necesidad que Canonical la transforma en su modelo de negocios y por lo que vemos, no le ha ido nada mal. Esto lo estamos observando con Ubuntu 12.04 el cuál llegará a su ciclo EOL este 28 de abril, pues Canonical está ofreciendo su nuevo servicio Ubuntu Advantage el cuál brindará soporte de mantenimiento de seguridad extendido a esta versión que según la compañía, aún la usan muchos clientes empresariales y prueba de ello es que compañías como: Bloomberg, eBay, AT&T, Walmart, y CISCO entre otras ya se han suscrito a Ubuntu Advantage.

Como vemos, ya el enfoque principal de Canonical no es precisamente el “look and feel” de Ubuntu ni la experiencia del usuario final sino son las necesidades que crea en torno a su producto y las cuales le generan ingresos económicos y como es lógico, la finalidad de una empresa es ganar dinero. Esta sería la razón principal por la cuál Canonical ha dejado en un segundo plano el escritorio de Ubuntu e inclusive varios proyectos propios como Mir y Unity, pues estos elementos no generan ingresos y no son “carnada atractiva” para los clientes que busca la compañía.

Sobre nosotros Ramon Marquez

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